댄스 도서 모임에 주목해야 할 이유 6가지

필자는 댄서이자 공연자로서 2018년부터 뉴욕시에서 거주했고 뉴욕에서 보낸 대부분의 시간은 코로나19 팬데믹의 영향을 받았다고 해도 과언이 아닙니다. 때마침 생긴 제 개인적인 일과 더불어 팬데믹은 일상생활과 춤, 넓게는 뉴욕 댄스 커뮤니티처럼 제가 사랑하는 것들과 연결되는 방식을 송두리째 바꾸어 놓았습니다.

코로나19로 인해 댄스 업계는 너무나 큰 영향을 받았고 대면-비대면 모든 방식에서 커뮤니티의 중요성에 대해 새삼 깨닫게 되었습니다. 더 이상 라이브 공연 관람이나 대면 댄스 클래스를 수강할 수 없게 되자 저는 절실하게 다른 방법으로라도 춤과 예술에 대한 욕구를 충족할 방법을 찾아 나섰습니다. 그렇게 저는 다시 독서에 푹 빠지게 되었습니다. 그리고 이런 저의 경험을 바탕으로 댄스 도서 모임이 댄스 업계에 도움이 된다고 생각하는 6가지 이유를 소개해 드립니다.

1. 팬데믹 이후의 가상 커뮤니티

앞서 언급했듯 저는 팬데믹 초기의 대부분을 뉴욕에서 홀로 지냈습니다. 대도시의 많고 활발하던 댄스 스튜디오 수업, 워크숍 및 공연들은 비대면으로 축소되었습니다. 뉴욕은 이미 팬데믹이 있기 전에도 개개인의 고립적인 성향이 강했던 곳이지만 이번 경험을 통해 저를 비롯한 많은 대중이 커뮤니티 교류의 중요성을 절감하게 되었습니다. 이러한 교류에는 내성적인 저로선 그간 알아채지 못했던 긴밀하고 다양한 방식이 존재했었습니다.

책을 읽는 것은 공통의 관심사를 통해 타인과 연결됨으로써 일상의 정상성을 어느 정도 회복하고, 이는 폐쇄적인 삶의 한계 속에서 새로운 것을 발견하는 기쁨을 가져다주었습니다. 독서의 기쁨을 재발견한 뒤에는, 제가 대화를 나누는 중요한 순간들, 예를 들어 화상 수업을 마친 후 새로운 댄스 강사를 만났을 때 스스로 관련 문헌 자료를 참조하는 능력으로 간단한 대화 주제를 쉽게 꺼낼 수 있었습니다. 이렇듯 거리두기라는 제한이 있는 시기에도 타인과 새로운 관계를 형성하는 것이 가능했습니다. 여전히 단절감을 느낄 수 있는 현 상황에서 가상 댄스 도서 커뮤니티는 기존 공동체의 장 역할을 할 수 있다고 생각합니다.

2. 춤의 건강상 이점에 대한 교육

춤의 미학에 대해선 이미 대중적으로 널리 인식되어있는 반면 춤이 가진 건강상의 이점은 상대적으로 덜 알려져 있는데 이 부분 역시 중요하게 강조되어야 합니다. 춤은 현존하는 최고의 피트니스 양식 중 하나이며 건강한 삶의 주요 상징입니다. 춤 역시 운동이기 때문에 다른 피트니스 종목과 교차점이 부분이 많다는 점도 큰 장점입니다. 그래서 많은 전문 댄서들이 필라테스 및 요가와 종종 교차 훈련을 갖습니다. 저 역시 컨템포러리, 현대 무용, 발레 수업을 하면서 다른 피트니스 종목을 병행하고 있고, 이때 춤과 다른 운동과의 교차점이 이해되면서 훈련 효과는 배가됩니다. 춤은 몸의 정렬, 유연성 및 심혈관 강도를 향상하는 저강도 혹은 고강도 운동이 될 수 있습니다. 이 역시 댄스 도서 모임을 통해 강조될 수 있는 부분입니다.

만약 관심이 있다면 본인의 관심 분야에 맞는 다양한 댄스 및 댄스 피트니스 기술을 자세히 설명한 다양한 서적을 시중에서 발견할 수 있을 것입니다. 춤은 본질적으로 신체 건강과 더불어 다양한 방식으로 예술가에게 혜택을 주는 사회적 피트니스 양식입니다. 대부분의 운동과 마찬가지로 춤은 불안, 우울 및 전반적인 스트레스를 예방하는 데 도움이 됩니다. 이렇듯, 댄스 도서 모임은 정신적, 육체적, 사회적 웰빙의 한 형태로 춤을 원하는 이들에게 훌륭한 자원이 될 것입니다.

3. 장벽 제거: 모두를 위한 춤

춤은 진정으로 모든 이를 위한 것이며 우리는 모두 춤을 경험하고 사랑할 권리가 있습니다. 모든 사람이 공연 관람, 사교댄스, 콘서트 댄스를 즐길 권리, 혹은 단순히 춤이 우리 삶의 일부가 되도록 하는 다양한 방법을 책을 통해 접하고 춤에 관심을 가질 권리를 가집니다. 이것은 또한 예술 형식으로서의 춤이 여러 면에서 유럽 중심적인 모습만을 지니지 않는다는 것을 인식하는 것입니다.

저는 어렸을 때 발레가 모든 춤의 기초라는 말을 너무 많이 들어 오랜 기간 이를 사실로 받아들여 왔었습니다. 그러나 현대무용과 컨템포러리의 기원을 접하면서 이러한 믿음이 변화하기 시작했는데, 토착, 민속, 사교, 국제 무용에서 발견되는 아름다움에 대한 독자적인 연구를 통해서만 다양한 춤의 기원을 설명할 수 있었습니다. 도미니카인 남자친구와 함께 거실에서 바차타와 메렝게를 출 때 저는 완전히 다른 스펙트럼의 감정과 움직임에 접근할 수 있습니다. 춤은 자아와 문화를 이해하는 통로이므로 더욱 많은 다문화 서적과 춤에 대한 콘텐츠가 대중에게 제공될 수 있다면 예술 형식과 현재 글로벌 환경에 대한 수용, 접근성 및 보다 포괄적인 이해가 생길 것입니다.

4. 문제 해결: 새로운 미래를 위한 정보 공유

역사적으로 무용계 내에 많은 부정과 트라우마가 있었다는 것은 공공연히 알려진 사실입니다. 무용을 하며 자라 이십 대까지 계속 춤을 추고 있는 사람으로서 저는 댄스 산업에서 어떤 측면은 없앨 수 있고 또 반드시 없애야 한다는 것을 잘 이해하고 있습니다. 댄서 도서 모임을 통해 업계 종사자나 관련 대중에게 영향을 줄 수 있는 문제들을 제기하고 강조할 수 있으며, 문제 상황에 처한 당사자에게 필요한 정보와 기관을 제공하는 방식으로도 도울 수 있습니다. 댄스 도서 모임은 댄스 전문가, 학생, 그리고 교육자들에게 섭식 장애, 학대, 인종 차별, 성차별 등과 같은 뿌리 깊은 문제들을 예방할 수 있는 수단을 제시할 것입니다.

5. 댄스 업계의 부흥: 대중의 접근성 향상

어떤 예술가도 미국에서, 특히 댄서들을 위한 프로젝트는 자금을 얻는 것은 결코 쉽지 않습니다. 코로나19 팬데믹으로 인해 확실히 상황이 더 어렵게 되었지만, 사실 팬데믹 이전에도 선도적인 댄스 회사들이 자금 부족의 결과로 문을 닫았고 수많은 예술가가 일자리를 잃었습니다. 일부 원인은 관심과 대중에 알려짐이 부족해서입니다. 그러므로 현 난관을 극복하는데 댄스 도서 모임을 활용해볼 수 있습니다. 가령 전문적으로 춤추는 사람이 아닌 이들도 현대 무용에 대한 책을 접하고 자연스럽게 공연 관람에 관심을 가지게끔 유도할 수 있습니다. 또는 흥미롭게 읽은 댄스 도서 한 권에 이끌려 가까운 지역 댄스 아카데미에서 직접 댄스를 배울 수도 있습니다. 이러한 추세가 확대되면 점차 많은 지역에서 대중의 댄스 업계 참여가 증가할 것입니다. 

하지만 이는 또한 접근 불가능성이라는 치명적인 딜레마, 즉 춤을 향유하는 것이 그 문화를 지불할 능력이 있는 자에게만 제공될 수 있다는 문제를 제기합니다. 이것이 바로 댄스 도서 모임과 같이 누구나 쉽게 이용할 수 있는 자원의 존재가 예술의 생존 여부에 중요한 영향을 미치는 이유입니다. 독서 커뮤니티를 통해 독자들은 예술 형태에 대한 지식을 책으로 접하고, 춤에 대한 다른 사람들의 경험에 대해 듣고, 또는 영감을 주는 이미지를 감상하는 것과 같은 간접적인 방법으로도 춤을 경험할 수 있습니다. 책이라는 수단을 통해 기존 댄서들은 자신을 옹호할 수 있는 방법을 찾게 되고, 춤을 처음 접하는 사람들은 댄스라는 예술 형식에 친숙해질 기회를 얻게 됩니다.

6. 영감의 공유

영감을 가지고 공연을 떠나는 것만큼 좋은 것은 없다’라는 말은 아마 모든 댄서의 생각을 대변할 수 있을 것입니다. 제게 있어 책도 같은 효과가 있습니다. 안무가에 관한 글을 접하여 관심이 생기면 온라인이나 오프라인으로 그들의 작품을 찾아보고, 그다음에는 직접 스튜디오에서 여러 동작을 시도해봅니다. 이러한 제 경험에 비춰봤을 때 댄스 도서 모임을 통해 창조될 수 있는 창의성, 놀이, 예술적 표현은 무궁무진하다고 생각합니다. 결국 저의 바람은 저에게 영감을 주었던 책을 커뮤니티에 공유하고 다른 사람들도 그들만의 경험과 영감을 얻을 수 있도록 돕는 공간을 만드는 것입니다.

댄스 도서 모임을 직접 만들어보세요!

저는 평소 독서를 좋아하는 편이었지만 바쁜 일상으로 인해 점차 책 읽는 습관을 잃어갔습니다. 대부분의 책 애호가들처럼 저 역시 뉴욕의 스트랜드(Strand)와 같은 서점에 가게 되면 집에 아무리 많은 책이 쌓여있다 하더라도 또 새 책을 사고 싶다는 강한 충동을 느낍니다.

하지만 이제 세상이 조금 느리게 돌아가면서 문학에 대한 저의 관심을 탐구할 시간이 생겼습니다. 독서를 다시 시작한 자체로도 많은 이점을 얻었지만, 특히 나 자신을 춤과 새로운 방식으로 연결할 수 있다는 점에 큰 감흥을 느낍니다. 서적을 통해 춤을 경험함으로써 춤과 좀 더 완전한 차원으로 연결될 수 있었고 댄스 도서 모임이 댄스 커뮤니티와 무용 업계 전체에 어떤 도움이 될 수 있을지를 깨달았습니다. 이 글을 읽는 여러분도 영감과 동기를 줄 자신만의 댄스 서적을 발견하셨으면 합니다. 저 또한 여러분과 그 여정을 함께하며 제가 찾은 유익한 책과 경험을 공유하고 싶습니다!

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